大年三十这天,家家户户都会贴春联、敬门神、挂年画,以此增加过年红红火火的气氛。

春联,也叫对联、门对、门贴,源 于古代的桃符。桃符是挂在大门两旁的长方形的桃木板,上面写上“神荼”、“郁垒”二神名,以驱鬼避邪。

每逢春节,人们总要用新桃符替换旧挑符。王安石“千门万户曈瞳日,总把新桃换旧符”的诗 句,说的就是这件事。

公元964年,后蜀主孟昶先是叫学士辛寅逊在桃板上题词,又嫌他写得不工稳,便自己动手写了 “新年纳余庆,佳节号长春”。从此,题桃符便演变成写春联了。后来,由于纸张大量生产,人们逐渐用纸代替桃木板。这便是贴春联的开始。

春联普及盛行于明朝。据《簪云楼 杂说》载:“春联之设,自明太祖始。帝都金陵,除夕忽传旨,公卿士庶门上须加春联一副。太祖微行出观,以为笑乐。”而且,他还为王公大臣们御书春联。赐给中山王徐达:“破虏平蛮,功贯古今人第一;出将入相,才兼文武世无双。”赐给陶安:“国朝谋略无双士,翰苑文章第一家。”由于皇帝身体力行,再加上文人墨客的喜爱、广大群众的传播,春节贴春联便作为风俗习惯流传下来。

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